sobota, 12 października 2013

Opuncja figowa

Opuncja (Opuntia Mill.) - roślina z rodziny kaktusowatych występująca przede wszystkim w Ameryce Północnej i Południowej, ale również na innych kontynentach. Występuje około 150 gatunków, z których część została uznana za zagrożone wyginięciem i umieszczona w Czerwonej Księdze Gatunków Zagrożonych m.in. Opuntia chaffeyi (Meksyk) i Opuntia saxicola (Galapagos). Opuncja, w zależności od gatunku, przybiera formę drzewa lub krzewu. Niektóre gatunki opuncji uprawiane są dla owoców m.in. opuncja figowa.

OpuncjaOpuncja
Opuncja

Opuncja figowa (Opuntia ficus-indica), figa indyjska, figa kaktusowa - gatunek opuncji pochodzący z Meksyku. Nopal, to meksykańska nazwa mięsistych liści opuncji. Figa indyjska jest bardzo popularna w kuchni meksykańskiej. Fioletowe lub zielone, płaskie pozbawione kolców liście są traktowane jak warzywo, dodawane do potraw lub przygotowane jako samodzielne danie. Po ugotowaniu stają się miękkie, lekko cierpkie i ostre, smakiem podobne do mieszanki fasoli, okry i szparagów.

Owoce opuncji figowej są koloru żółtego, pomarańczowego, czerwonego lub zielonego. Miąższ posiada wiele nasion. Skóra owocu pokryta jest wieloma drobnymi kolcami, które niestety są nieprzyjemne w dotyku i wbite w skórę powodują ból. Wyjąć je ze skóry jest dość trudno, ponieważ są bardzo drobne i prawie niewidoczne. Wiem coś na ten temat. Zbierając owoce i przygotowując z nich potrawę należy robić to w specjalnych rękawiczkach. Po obraniu ze skóry owoc nadaje się do bezpośredniego spożycia lub do dalszej obróbki.

Opuncja

Opuncja figowa trafiła do Europy prawdopodobnie pod koniec XV wieku za sprawą Krzysztofa Kolumba. I to chyba tłumaczy skąd się wzięła nazwa figa indyjska. W Europie dużo opuncji uprawia się we Włoszech, szczególnie w okolicach Sycylii. W tamtejszych warunkach roślina kwitnie na przełomie maja i czerwca, a owocuje już w miesiącu lipcu.

Opuncja

Opuncja figowa zawiera witaminy: A, B1, B2, C, sole mineralne: wapń, potas, magnez, żelazo, sód oraz węglowodany, cukry, białka i tłuszcze. Pektyny zawarte w owocu obniżają zły cholesterol, wpływają korzystnie na poziom glukozy we krwi. Owoce dają poczucie sytości, więc niewielki ich spożycie zaspakaja nasz apetyt. Jednym słowem są dobrym owocem dla utrzymania dobrej figury. 

Owoce są słodkie i soczyste. Wadą są liczne drobne pesteczki. Jeśli to nam nie przeszkadza, to owoc najlepiej smakuje na surowo. Możemy opuncję dusić, smażyć i przerabiać na przetwory. W Meksyku miąższ owocu jest popularnym dodatkiem do jogurtów, lodów i deserów. Wyrabia się z niego słodkie napoje, wina i mocniejsze alkohole.

Opuncja

Bezy nadziewane dżemem z opuncji

Składniki:
  • 6 białek kurzych
  • 250 g cukru pudru
  • 12 opuncji
  • 1 cytryna
  • 3 łyżki cukru
  • 1 łyżka żelowego cukru
  • 1 tabliczka gorzkiej czekolady
Przygotowanie:
  1. Opuncje obieramy ze skóry (w rękawiczkach!) i przecieramy przez sito, gotujemy wraz z 1/3 szklanki wody, dodajemy żelowy cukier. Gotujemy, aż cukier całkowicie się rozpuści. Dodajemy sok i drobno startą na tarce skórkę z cytryny.
  2. Gorący dżem pozostawiamy do schłodzenia i już chłodny wstawiamy do lodówki, aż stężeje.
  3. Białka ubijamy na sztywną pianę, dodając partiami cukier puder.
  4. Na blasze kładziemy papier do pieczenia. Łyżką nakładamy małe placuszki z dala od siebie tak, aby podczas pieczenia się nie połączyły. Pieczemy w temperaturze 180 stopni C przez 15 - 20 minut, sprawdzając ciasteczka, żeby się nie zarumieniły.
  5. Gotowe bezy pozostawiamy do schłodzenia. Bezę smarujemy dżemem z opuncji i przykrywamy drugą bezą.
  6. W rondelku roztapiamy czekoladę. Płynną czekoladą polewamy wierzch każdego ciastka.
Bezy nadziewane dżemem z opuncji